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信錯大品牌|2家庭移民加拿大失敗 損失$100萬 移民顧問:事主自行追討退款

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近年港人移民加拿大創新紀錄,根據當地註冊移民顧問提供資料,去年港人申請永久居民、讀書簽證及工作簽證的人數,高達2.2萬人,比前年6,800人增加3倍,是歷年來的高峰。不過,Channel C接獲兩港人家庭投訴,經中原移民顧問於2019年申請AIPP加拿大移民計劃,苦等2年後,移民計劃泡湯,損失100萬元血汗錢。苦主哭訴:「由希望變失望,唔知道搵邊個幫我主持公道!」
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為着兩個孩子將來成長發展,陳生陳太決定一家四口移民加拿大,於2019年參加了由中原移民顧問公司(下稱「中原」)舉辦的講座。聽罷便一錘定音,揀選了加拿大大西洋試點移民計劃(下稱「AIPP」) 。該計劃是由加拿大政府允許4個大西洋省份,合資格的僱主聘請外國人到當地工作,而這些工作在當地很難招聘合適人選,只要得到當地一間合資格公司聘請,工作一年,很大機會獲得永久居民身份。
根據當時移民顧問推介,此乃「最快、最簡單、最成功」的移民加拿大方法,只要當地僱主擔保就業,便很容易獲得批准。因此,雖然申請費用相當昂貴,分四期付款,合共27萬加幣(折合約港幣159萬元),但夫婦二人很快決定申請,並按顧問指示繳付第一期律師費9萬加幣(折合約港幣53萬元)。
其後,陳先生火速收到移民顧問通知,已為他找到一份很合適的工作,並安排跟加拿大僱主進行網上面試。見工前,律師更幫忙提供面試技巧,以及僱主一方會提問的內容。到了2020年4月,陳先生便接獲通知,受聘於當地一個酒店集團,移民顧問更準備好文件,跟一間名為「PHS」的公司簽約,然後再簽署僱傭合約。一切進行得非常順利,在獲得僱主提供職位聘請要約,他亦繳付了第二期7萬加幣(折合約港幣42萬元),連同給予中原移民顧問的服務費,一共支付了約100萬港元。
同時,在移民顧問安排下,他們亦填妥「Endorsement(政府背書)(省政府認可)」申請。沒想到,他們的移民計劃卻到為此!
「咁我哋都好着急,等咗好耐,成日都追呀!但佢哋成日都拖延話畀我哋聽,加拿大政府因為疫情關係拖慢晒!」陳太憶述,當時移民顧問不斷都以全球疫情大爆發做藉口,一直拖延,足足等了一年,移民顧問仍在看局勢,並沒有尋求其他解決方案。
直至2021年12月,加拿大政府宣佈停止「AIPP」移民計劃的申請,陳生一家四口的移民計劃泡湯,但由於在合約上有列明「倘申請人未能取得省提名或收到加拿大政府拒絕通知」,可獲全數退款,故陳先生隨即向中原移民顧問追究退款,怎料,對方竟稱「沒有退款計劃」,100萬元的血汗錢隨時化為烏有。
在徬徨無助下,陳先生向本台求助,而剛好我們亦收到另一苦主阿Cat的投訴,正在處理中。得知,兩個家庭的遭遇幾乎一樣,同樣參加了中原移民顧問公司舉辦的講座後,申請「AIPP」移民計劃,亦付了兩期錢合共約100萬港元,但不獲退款。
「呢個移民計劃已經唔成功,已經完結咗。即係我覺得你咁大間公司,點解你唔可以盡返你嘅責任同義務?去幫我去傾追討返啲錢。」阿Cat哭訴,因為對大品牌「中原」有信心,才願意繳付如此昂貴的申請費,沒想過到頭來不但移民失敗,更血本無歸。
其後阿Cat得知,事件中苦主至少20人,他們更一度開設苦主群,向「中原」追討賠償,經過幾番爭取,「中原」願意退回第二期7萬加幣予苦主們。「好古怪呀成件事!呢個計劃係你去代理的,跟住你去畀合約我簽,咁我喺你度簽完合約,我聽你指示入咗錢去呢間律師樓!」當時移民顧問稱,這筆錢會放在律師樓,但「AIPP」停止申請後,「PHS」公司及律師樓都消失了。
記者日前都到過「PHS」位於金鐘力寶中心的辦公室,以及原本在旁邊開設的律師樓,確實已人去樓空,律師樓亦已轉了另一公司名。Channel C亦曾透過電話、電郵等方法聯絡「PHS」,但截稿前未有回覆。
據知,群組內不少苦主為趕着移民離開,遂願意取回第二期的退款,但同時必須簽署保密協議,以及保證不向「中原」追究法律責任。對此阿Cat感到又嬲又委屈:「其實你中原係咪蝦我一個窮人,我一個小巿民無能力同你打官司,跟住你就係做埋呢啲咁嘢去呃我呢?」
阿Cat曾一度堅持要取回全費,更向海關及消委會投訴,但政府部門都無能為力。在經濟壓力下,她最後都無奈屈服。「筆錢係我向家人及朋友籌借返來,我蝕咗咁多錢,都冇人幫我哋主持公道。」她希望「PHS」能向苦主們退回所有款項,好讓她們再尋求其他移民方案,再圓移民夢。
而陳先生得知有苦主取回部份退款,事後亦向「中原」商討退款安排,但相信取回全數的機會很渺茫。
到底「中原」作為移民顧問公司,在事件上扮演什麼角色?與「PHS」公司是什麼關係?Channel C列出多個問題向「中原」查詢,獲得對方以千字文回覆。
首先最重點的是,「中原移民顧問的角色為中介人,會將有意透過加拿大大西洋試點移民計劃(下稱“AIPP”) 申請移民的客戶,介紹給項目方PHS (ASIA) LIMITED (下稱“PHS”) 以提供相關移民服務。」而「PHS」為香港註冊公司,負責提供僱主配對/收集申請人資料並向加拿大政府提交申請及提供其他相關專業意見。
而申請人與「PHS」所簽訂的合約中,原來列明該四期費用,全部數「PHS」收取,但四期的收費名義,跟中原移民顧問在與客人銷售「AIPP」移民計劃時有所出入,包括第一期費用原本為「律師費」,現時則變成與PHS簽約時支付的費用,那麼這是「PHS」的服務費嗎?
而第三期原本是申請人收到「政府背書」時支付,按AIPP計劃的條款,申請人是需要獲得該省的省政府認可的僱主擔保就業,並符合所有列出的資格,可獲取工作簽證到僱主的公司工作。不過「中原」回覆的電郵卻列出「收到省政府提名信」後,才要支付第三期費用。
不過按加拿大目前開出的移民政策中,其中「省政府提名」亦是移民計劃之一,到底為何申請人要同時申請「AIPP」和「省政府提名」移民計劃呢?而同時「中原」稱,「PHS」曾就阿Cat要求退回全數作出回覆,倘申請人「未能取得省提名或收到加拿大政府拒絕通知, PHS需退回全數」,但目前「PHS」以「加拿大移民局發信給僱主表示因為新冠疫情, 移民局更改了有關移民計劃的程序,關閉投訴人的申請。」由於經諮詢法律意見後,「PHS」強調是加拿大移民局「關閉申請」,而申請人確未有收到政府信件,「未能取得省提名或收到加拿大政府拒絕通知」,因此「退全數服務費的條款並不適用」。
「中原」更強調,阿Cat應該「根據其與PHS簽署的服務協議追討PHS而非本公司,本公司並不可能替代PHS承擔賠償的責任」。但令人費解的是,「中原」卻意願私下向苦主們退回「第二期7萬加幣」費用,看來有點前後矛盾。
對於透過移民顧問安排移民加拿大的申請,費用真的如此昂貴嗎?Channel C聯絡到身在加拿大多倫多的註冊加拿大移民顧問Alex,近年他主力協助香港人移民、或者去當地留學等。他坦言確曾聽聞有客人繳付100萬、200萬港元,便可以移民。
但Alex提醒,此舉有機會觸犯當地法例。「因為他們覺得移民當然要付費吧!但實際上你要做一個移民申請,一般只需數千元或者萬多元加幣,就已經是整個聘用的佣金,亦即是律師費。」至於錢用到那裡去?他直言:「你應該會想到其實這些錢,就是你自己出糧給自己,或者塞錢到別人的荷包,讓對方聘請你,為你安排移民!」
事實上,在當地透過移民顧問計劃移民方案,收費一般每小時100至300加幣,除非要處理棘手或麻煩的個案,收費會較高。而如果是經快速通道技術移民,大約費用可能是4,000至1萬加幣,即約6萬港元而已。
Alex直言,過去發生過不少申請人墮入移民陷阱或騙局,他提醒申請人要小心,以免「觸及地雷」,遭移民局列入黑名單,未來五年將無法再申請移民加拿大,甚至連旅遊亦不獲批准入境。
中原移民顧問(香港)有限公司回覆Channel C內容如下:
1. 在上述事件中,中原移民顧問的角色為中介人,會將有意透過加拿大大西洋試點移民計劃(下稱“AIPP”) 申請移民的客戶介紹給項目方PHS (ASIA) LIMITED (下稱“PHS”) 以提供相關移民服務。

2. 在阿Cat與PHS簽訂的服務合約當中,阿Cat須分四期向PHS支付服務費; 第一期於簽署PHS合約時支付, 第二期於收到顧主的聘請要約後支付,第三期於收到省政府提名信後支付, 第四期於收到聯邦政府檔案號碼後支付。 PHS依約為其提供服務,阿Cat獲加拿大僱主PACRIM HOSPITALITY SERVICES聘請要約,而僱主亦已向移民局遞交移民申請。 基於上述安排,投訴人已付予PHS兩期服務費。及至2020年12月17日,加拿大移民局發信給僱主表示因為新冠疫情, 移民局更改了有關移民計劃的程序,關閉投訴人的申請。 根據阿Cat與PHS簽署的協議, 如阿Cat未能取得省提名或收到加拿大政府拒絕通知, PHS需退回全數予阿Cat, PHS曾向本公司表示曾咨詢法律意見, 認為就上述情況,因為移民局於2020年12月17日發信示意關閉申請並不等如拒絕移民申請通知,而當勞動市場對申請人有正面結果,可以重新再向移民局申請,故PHS認為根據其與客戶簽的服務合約,退全數服務費的條款並不適用。儘管事態發展非本公司能控制,但於上述情況中,本公司一直嘗試與PHS,僱主PACRIM HOSPITALITY SERVICES,加拿大移民顧問及加拿大政府聯絡,可惜並未能獲得投訴人申請的進展。及至2021年5月, 本公司職員曾嘗試邀請阿Cat及本公司和PHS職員設立微訊群組以溝通有關個案進展,阿Cat以沒有相關溝通軟件為由而拒絕。此外,由於新冠疫情持續,本公司預計上述移民計劃將難以於短期內有進展,而情況亦非本公司能控制, 故本公司難以繼續協助買方安排工作崗位及移民申請, 因此,為與阿Cat保持良好關係, 本公司與阿Cat商討調解方案以減輕其損失, 餘款由阿Cat自行追討PHS。 然而,投訴人並不接納,後來還委託律師發信予本公司,要求本公司賠償全數予阿Cat。 事實上, 阿Cat應根據其與PHS簽署的服務協議追討PHS而非本公司,本公司並不可能替代PHS承擔賠償予阿Cat的責任。

3. 請 貴台明瞭,阿Cat在與PHS簽訂服務合約前,已清楚有關服務收費,且相關收費的金額及繳付日期亦已清楚列明於有關服務合約上,阿Cat須分四期向PHS支付服務費;第一期於簽署PHS合約時支付,第二期於收到顧主的聘請要約後支付, 第三期於收到省政府提名信後支付, 第四期於收到聯邦政府檔案號碼後支付。 阿Cat乃是經過考慮後,確認同意有關收費及服務細則,才會與PHS簽訂服務合約作實。 以本公司所知, 市場曾有其他公司提供透過AIPP移民的服務, 而且價錢相若,而本公司亦不知  貴台所指的一般加拿大移民計劃的詳情,故不作進一步評論。

4. 本公司不清楚  貴台所指加拿大當地有傳媒踢爆有海外人士透過「買工」移民及引發當地全面監督移民政策的事件,故不作進一步評論。

5. 據本公司負責與阿Cat聯絡的職員所述, 阿Cat曾查詢她算不算買工,本公司職員已向阿Cat解釋本公司的移民計劃不屬於買工。 就阿Cat個案而言, PHS協助阿Cat配對加拿大僱主, 經配對後, 加拿大僱主PACRIM HOSPITALITY SERVICES與阿Cat面試後, 向阿Cat發出聘用要約, 並沒有收取阿Cat任何費用。

6. 本公司重申上述第2段, 並強調阿Cat之前繳付的費用乃基於阿Cat與PHS簽署的服務合約交由PHS收取,故阿Cat應循法律途徑向PHS追討。 本公司為與阿Cat保持良好關係,與其商討調解方案。 然而,阿Cat並不接納,後來還委託律師發信予本公司要求賠償全數,本公司從開始跟阿Cat商討調解方案直至現在一直保持開放態度,共商調解,但由於全球疫情之變化令各國的移民計劃改變,並非本公司能控制,我們只能嘗試與阿Cat商討調解方案。

7. 請 貴台明瞭,阿Cat未能於預計時間內完成移民申請,乃因為2020年開始於全球爆發的新冠疫情而引致,而阿Cat於2019年簽署服務協議時,中原移民顧問不可能預計有疫情之發生。 再者,阿Cat與PHS的服務協議中,亦有顯示阿Cat同意接受會有機會出現移民政策改變之風險。然而,本公司希望減低阿Cat因事件拖延而錯失其他移民機會或蒙受其他損失, 故與其商議調解方案, 日後阿Cat再自行追討PHS餘款。

8. 就AIPP申請事宜上,如第一段回應所示,中原移民顧問作為中介人角色,是轉介客戶給PHS,PHS為香港註冊公司,負責提供僱主配對/收集申請人資料並向加拿大政府提交申請及提供其他相關專業意見。  本公司就AIPP事宜,一直有留意及跟進加拿大政府網頁的對此申請的資訊,唯不可抗力之全球疫情影響各國之移民條件乃是本公司能力上不能控制。  而由2021年5月開始,本公司為與阿Cat能保持良好關係,與其商議調解方案, 餘款由阿Cat自行追討PHS,但投訴人並不接納。 事實上, 阿Cat追討退款的對象應是PHS而非本公司,本公司並不可能替代PHS承擔賠償全數予阿Cat的責任, 但阿Cat一直拒絕我們提出之調解建議,亦沒有提出要求本公司為她安排其他申請以助其移民。

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